Αναζήτηση
Κλείστε αυτό το πλαίσιο αναζήτησης.

Οι αναθυμιάσεις μιας χρήσης εμποδίζουν την πρόοδο που προστατεύουν τα παιδιά από το να κολλήσουν τη νικοτίνη

JESSIEVILLE, Ark. — Αμέσως πριν ξεκινήσει η πανδημία του COVID-19, αξιωματούχοι δημόσιας υγείας προειδοποίησαν για κρίση— ο συντριπτικός αριθμός παιδιών που ατμίζουν ηλεκτρονικά τσιγάρα στα σχολεία απαιτούσε εκτεταμένο συναγερμό και ομοσπονδιακές απαγορεύσεις.

Τώρα, σχεδόν τίποτα δεν έχει αλλάξει όσον αφορά την επικράτηση των συσκευών ατμίσματος και των νέων, με τις νέες συσκευές ατμίσματος να κάνουν τα πράγματα χειρότερα.

«Αυτά τα μπάνια δεν μοιάζουν πολύ, καθώς αυτό είναι το παλαιότερο κτίριο», είπε ο Jamie Saveall, βοηθός διευθυντής στη Σχολική Περιοχή Jessieville. "Παίζουμε catch up όλη την ώρα και προσπαθούμε να φτάσουμε, ξέρετε, τις τάσεις που συμβαίνουν", είπε.

Και αυτές οι τάσεις δείχνουν μια αναζωπύρωση των εφήβων που παίρνουν και γαντζώνονται στη νικοτίνη μέσω του ατμού, σύμφωνα με το CDC.

Ο Saveall μας οδήγησε σε μια περιήγηση σε ένα σχολικό μπάνιο 65 ετών για να επιδείξει τη νέα τεχνολογία που έχουν εγκαταστήσει: ανιχνευτές ατμού.

Ωστόσο, το άτμισμα στην πανεπιστημιούπολη εξακολουθεί να είναι ένα ζήτημα παρά τις συντονισμένες προσπάθειες για να το εξαλείψουμε στην αρχή.

Ο Οργανισμός Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) ηγήθηκε της κατηγορίας ακολουθώντας τη Juul, την εταιρεία της οποίας τα διακριτικά επαναφορτιζόμενα φυσίγγια και τα πακέτα με δυνατότητα αλλαγής γεύσης ανέλαβαν την ευθύνη για την προσέλκυση μιας νέας γενιάς νέων. Αλλά από τη στιγμή που κυκλοφόρησε η απαγόρευση εμπορίας των συσκευών το 2022, ο κλάδος είχε ήδη προσαρμοστεί.

«Δεν είναι πια λοβό. Είναι ένα σύστημα όλα σε ένα», είπε η Scout Stubbs, συνιδιοκτήτρια με τον σύζυγό της των Drippers Vape Shops, καθώς κρατά μια πράσινη συσκευή στο μέγεθος ενός μαγικού μαρκαδόρου νηπιαγωγείου. «Η FDA φρόντισε να μην στοχεύει αυτούς τους τύπους προϊόντων. [Οι κανονισμοί τους βγήκαν] πριν υπάρξει αυτό το προϊόν."

Ο Stubbs περιέγραψε τη σημαντική διαφορά μεταξύ του επαναχρησιμοποιήσιμου συστήματος των συσκευών Juul και άλλων παλαιότερων «ανοιχτών» συστημάτων και του ευρύτατου κόσμου των νεότερων αναψυκτικών μίας χρήσης.

«Αυτό είναι που απογειώθηκε γιατί είναι εύκολο στη χρήση. Είναι γευστικό και έχει υψηλή περιεκτικότητα σε νικοτίνη», είπε.

Προϊόντα όπως τα Esco-bars και Elfbars κατασκευάζονται στην Κίνα. Αμερικανοί εισαγωγείς αδειοδοτούν τις εταιρείες εκεί για να κατασκευάζουν τις μονοκόμματες μονάδες και να τις αποστέλλουν πίσω εδώ, αποφεύγοντας πολλούς από τους κανονισμούς και τις απαγορεύσεις που έχει θέσει η FDA.

Αυτό σημαίνει ότι μπορούν να έχουν φρουτώδεις ή γλυκές γεύσεις, κάτι που ήταν ακριβώς το πράγμα που έκανε η αμερικανική κυβέρνηση μετά το Juul, αλλά επειδή κατασκευάζονται στο εξωτερικό, η FDA δεν έχει τα εργαλεία για να τις ρυθμίσει.

«Αν δεν το υπέβαλαν ποτέ καθόλου, τότε δεν είναι στο ραντάρ του FDA», εξήγησε ο Stubbs. «Είναι πιο δύσκολο να τους ακολουθήσεις, και έτσι πολλές από αυτές τις εταιρείες παίζουν απλώς ρουλέτα. Βγάζουν λεφτά μέχρι να τους πιάσουν».

Ενώ οι εταιρείες αποφεύγουν τις ομοσπονδίες, όλο και περισσότερα παιδιά δεν μπορούν να αποφύγουν τα συστήματα ανίχνευσης που έχουν τοποθετηθεί στα σχολεία. Οδηγήθηκε στη συλλογή κατασχεμένων συσκευών για τον Saveall—έχει μια πλαστική σακούλα γαλονιού γεμάτη με παρόμοιες πολύχρωμες συσκευές.

Αλλά η Jessieville δεν είναι η μόνη που πιάνει περισσότερα παιδιά να κρύβουν ένα άτμισμα στο ακίνητο του σχολείου. Ο Saveall υπολόγισε ότι η περιφέρειά του με 800 μαθητές έπιασε περίπου τρεις δωδεκάδες παιδιά μόνο πέρυσι.

Εν τω μεταξύ, στο δρόμο στο Hot Springs, η πειθαρχία στην Junior Academy για μαθητές 7ης-9ης τάξης έχει εκτοξευθεί. Μετά από δύο σχολικά χρόνια με 19 παραβάσεις κάθε χρόνο, οι αξιωματούχοι τιμώρησαν 87 μαθητές το 2022-23 — όλα μετά την απαγόρευση της Ιουλ.

«Αυτά τα ατμίσματα είναι σχεδόν συγκρίσιμα με τα Juul αυτή τη στιγμή», είπε ο Saveall. «Επομένως, απλώς πηγαίνοντας μετά το Juul, δεν έχουν σταματήσει τίποτα».

Η FDA έστειλε σχεδόν χίλιες προειδοποιητικές επιστολές σε καταστήματα που πωλούν Esco-bar και παρόμοιες μάρκες, συμπεριλαμβανομένου του TrainSmoke Vape Shoppe in Hope, του μοναδικού στη Φυσική Πολιτεία.

Η Stubbs είπε ότι λαμβάνει συνεχώς επιστολές από τις ρυθμιστικές αρχές, ενώ προσπαθεί να επικυρώσει πλήρως τα προϊόντα της που κατασκευάζονται στο Αρκάνσας. 

Πρόσθεσε ότι ακόμη κι αν η κυβέρνηση λάβει περισσότερα μέτρα για τις εταιρείες ή τους εμπόρους λιανικής όπως αυτή, δεν θα σταματήσει ένα πανάρχαιο πρόβλημα - τα παιδιά θέλουν να γίνουν ενήλικες και θα μπουν σε μπελάδες.

«Ακριβώς όπως εσύ η μπύρα όταν ήσουν στο γυμνάσιο από τον μεγαλύτερο αδερφό σου, τον φίλο σου στο γυμνάσιο, είναι αρκετά μεγάλη, θα την πάρουν», είπε. «Ή ακόμα και μερικοί γονείς, το έχω δει να συμβαίνει. Οπότε συνήθως είναι αγοραστής άχυρου».

Με τα προς το ζην στην γραμμή και την αυτο-επαγγελματία της να ενθαρρύνει το άτμισμα για να βοηθήσει τους ενήλικες να κόψουν το κάπνισμα, η Stubbs βρήκε τον εαυτό της να επιτίθεται σε αυτούς τους ενήλικες, ενώ απρόθυμα εφοδιάζει τα ράφια της με τα προϊόντα.

Επισήμανε κάποια στοιχεία στους αριθμούς: Μια μελέτη του CDC από το 2021 δείχνει ότι η χρήση καπνού σε ιστορικά χαμηλά επίπεδα μεταξύ των εφήβων και το ποσοστό των παιδιών που εθίζονται είναι μικρότερο από τις ημέρες που τα ροκ συγκροτήματα εξυμνούσαν το κάπνισμα στην τουαλέτα.

«Ξέρω ότι κάνω πολλούς παραλληλισμούς μεταξύ του καπνίσματος και του ποτού, αλλά βλέπω πολλούς παραλληλισμούς μεταξύ αυτών των δύο», είπε. «Τα παιδιά δεν πρέπει να το κάνουν. Το κάνουν πάντως. Πώς το αντιμετωπίζουμε;»

Για τους διευθυντές σχολείων όπως ο Saveall, η αντιμετώπισή του υπερβαίνει την απλή απαγόρευση του ατμίσματος στην πανεπιστημιούπολη. Ξέρει ότι θα εξακολουθεί να είναι πρόβλημα, αλλά πράγματα όπως οι νέοι ανιχνευτές του δίνουν μια ευκαιρία να πολεμήσει.

«Με την τεχνολογία επιτήρησης που διαθέτουμε, με τον ανιχνευτή που στέλνει το κείμενο, μπορώ κανονικά να είμαι εκεί σε έναν ανιχνευτή πριν αυτός ο μαθητής φύγει από το μπάνιο», είπε. "Έτσι τις περισσότερες φορές, είμαστε, είμαστε ακριβώς επί τόπου."